ROCHAMBEAU, Jean Baptiste Donatien de Vimeure, soldat francès, nascut a Vendome, 1 juliol, 1725; va morir al seu castell de Thore, 10 de maig, 1807. El seu pare era el tinent general i governador de Vendome. El fill va ser destinat a l'església i va rebre la seva formació al col·legi dels jesuïtes a Blois, quan la mort del seu germà gran el va deixar hereu de la propietat paterna. Va entrar a l'exèrcit a 1742 com a cornetera en el regiment de Sant Simon, i va servir a través del Rin, a Baviera i Bo-hernia. El mes de març, 1747, va ser ascendit com a coronel, va estar present al setge de Maestricht a 1748, i després de la conclusió de la pau va guanyar per al seu regiment una gran reputació de precisió en la perforació. El juny de 1, 1749, va succeir al seu pare com a governador de Vendome.

A Menorca, a l’abril, 1756, va dirigir el seu regiment a l’assalt del fort Sant Felip, i va contribuir molt a la captura de Port Maó. Després va ser creat cavaller de Sant Lluís, promogut general de brigada i va servir amb un gran crèdit a Alemanya 1758-'61. Es va convertir en inspector general de cavalleria a 1769, i a tinent general, 1 March, 1780. El comte Rochambeau va ser designat al comandament de l'exèrcit destinat a donar suport als patriotes nord-americans i va obtenir el permís de Lluís XVI per augmentar-lo als homes 6,000. Va embarcar a Brest, 2 May, 1780, i va navegar immediatament sota l'escorta del Chevalier de Ternay amb cinc vaixells de la línia. Des de Bermuda, una flota britànica els atacà; però es va retirar i el 12 de juliol van aterrar amb seguretat a Rhode Island. Rochambeau va començar a erigir fortificacions per la qual cosa va impedir que Sir Henry Clinton i l'almirall Arbuthnot fessin un atac que havien concertat. Després d’establir la seva seu a Newport, va escriure a Lafayette, l’agost de 27, instant a l’adopció d’un pla d’operacions cautelós i en una entrevista amb Washington a Hartford, el 22 de setembre, va concertar les operacions de la campanya següent.

Va establir una disciplina severa entre les seves tropes i va enviar el seu fill a París l'octubre de 28 per instar a la reenviament de diners, subministraments i reforços. Després de rebre notícies de l'arribada del comte de Grasse amb homes 3,000, va tenir una altra entrevista a Washington en la qual es va determinar el pla de la campanya Virginian.

Va sortir dels seus quarters, 18 June, 1781 i, marxant cap al riu Hudson, va derrotar a l'illa de Manhattan un destacament de l'exèrcit de Clinton i va creuar el riu com si volgués entrar a Nova Jersey, però, en canvi, es va unir a l'exèrcit de Washington a Phillipsburg, a nou quilòmetres de Kingsbridge. Aquest hàbil moviment va obligar Clinton a abandonar la seva proposta d'expedició per al relleu de Cornwallis, i va obligar aquesta última a retirar-se de Virgínia. Després de creuar el riu Delaware a Trenton, els exèrcits units van ser revisats per congrés a Filadèlfia, i Rochambeau i Washington, prenent l'avanç amb una petita escorta, van arribar a Williamsburg, Virgínia, el 14 de setembre, on van conèixer a Lafayette i al comte de Saint Simon, que acabava d’aterrar. Van concertar el pla de la campanya i el setge de Yorktown es va iniciar el 29 de setembre. Dos assalts van ser dirigits contra el lloc per Saint Simon i Rochambeau, i el comte de Grasse havia retrocedit la flota anglesa, Cornwallis va comprendre que més resistir-ante era impossible. , i es va rendir. Després de tornar als seus barris d'hivern, Rochambeau va enviar la legió de Lauzun en ajuda del general Greene i, a l'abril, 1782, va marxar a invertir a Nova York, però el pla va ser abandonat. Després de visitar Washington va anar a Providence, Rhode Island, i va organitzar l'embarcament del seu exèrcit a Boston. Va tornar a fer una visita a Washington a New Windsor i es va embarcar a la badia de Chesapeake, el 14 de gener, 1783, a la fragata "Emeraude", arribant a Brest el març següent.

Després de la rendició a Yorktown, el congrés li va presentar dos canons que havien estat trets de l'enemic, sobre els quals estava gravat el seu escut i una inscripció adequada. Lluís XVI el va crear un cavaller de Sant Esprit, el va nomenar governador de Picardia i Artois, i li va presentar dues pintures a l'aigua de Van Blarenberghe, que representaven la captura de Yorktown i l'exèrcit anglès que es profundaven davant dels francesos i nord-americans. Abans de sortir de Boston, el congrés li havia presentat resolucions que lloaven la seva valentia, els serveis que havia prestat a la causa de la independència i la severa disciplina que havia mantingut al seu exèrcit i també havia encarregat al secretari de relacions exteriors que el recomanés. a favor de Lluís XVI. Va ser diputat a l'assemblea de notables a 1788, va reprimir moviments antidisturbis a Alsàcia a 1790, va ser creat mariscal de camp, 28 desembre, 1791 i, després de negar-se a ser secretari de guerra, va ser designat al comandament de l'exèrcit de el nord, però va renunciar, 15 Julie, 1792, i es va retirar al seu castell. Va ser empresonat a la consergeria de París a 1793 i va escapar estretament de les bastides.
A 1804 va ser creat un gran oficial de la Legió d'honor per Napoleó i se li va concedir una pensió. Una de les quatre estàtues que formen part del monument de Lafayette que haurà estat erigit a Washington pel govern dels Estats Units, serà la de Rochambeau. Lute de Lancival va escriure al seu dictat els seus "Memoires du Marechal de Rochambeau" (2 vols., París, 1809; traduït a l'anglès per William E. Wright, Londres, 1838). La seva dona va morir 17 May, 1824.

El seu fill, Donatien Marie Joseph de Vimeure Rochambeau, vescomte de, soldat francès, nascut al castell de Rochambeau, prop de Vendome, 7 abril, 1750; va morir a prop de Leipsic, Sajonia, 18 octubre, 1813, es va convertir a 1767 com a tinent al regiment de Bourbonnois, va ser ascendit capità a 1773 i coronel a 1779, i a 1780 va acompanyar el seu pare als Estats Units com a ajudant general ajudant. L'octubre de 28 va ser enviat a França amb despatxos de xifratge al rei i, al març següent, es va incorporar al seu pare a Newport. Va ser promogut major general a 1791, i tinent general, 9 juliol, 1792, designat a l'agost després del governador general de les illes de sotavent i pacificat a Santo Domingo, però a Martinica es va oposar a l'exèrcit realista, sota el comte de Behagues, l'ex governador general, que també tenia el suport dels britànics. Rochambeau obligà aquest darrer a tornar a embarcar; però van tornar, 14 febrer, 1794, amb homes 14,000. Tot i que les seves forces només comptaven amb uns homes 700, Rochambeau va mantenir un setge a la fortalesa de Sant Pere durant quaranta-nou dies, i va obtenir, el març de 22, una capitulació honorable.

A 1796 fou novament nomenat governador general de Santo Domingo; però, essent oposat pels comissaris del Directori, va ser retirat i transportat a França, on fou empresonat a la fortalesa de Ham. Va ser nomenat subcomandant de l'expedició a 1802 a Santo Domingo i, desembarcant el 2 febrer al Fort Dauphin, va derrotar a Tons-saint l'Ouverture (qv) a Creta de Pierrot, a la vall d'Artibonita, i a Ravine de Couleuvre i, perseguint el seu èxit, va destruir l'exèrcit insurgent als passos de la serralada de Cohas. Després de la mort de Victor Leclere (qv), 2 desembre, 1802, va continuar la guerra amb vigor; però la seva gravetat i els greus impostos que va imposar al país van disgustar a la població rica i el seu exèrcit minvava diàriament per desercions, fam i febre groga. No obstant això, va capturar Fort Dauphin, va derrotar Dessalines i Christophe, i va alleujar dues vegades la guarnició de Jacmel, però finalment va ser assetjat al cap de Frangais per Dessalines, que era recolzat per una flota anglesa. A l'esgotar les disposicions, va evacuar la ciutat, el novembre de 30, 1803, i es va rendir a l'almirall anglès. Va ser transportat a Jamaica, i a 1805 va ser enviat a Anglaterra i empresonat en una fortalesa fins a 1811, quan va obtenir el seu alliberament a canvi. Va participar a la campanya de 1813 a Alemanya, i va comandar una divisió del cos de Lauriston a les batalles de Lutzen i Bautzen, i a Leipsic, on va ser assassinat cap al final de l'acció.